北里柴三郎とノーベル賞

北里柴三郎ノーベル賞

 1894年、香港で大流行をしていたペスト菌を発見し、その治療法を確立した北里柴三郎博士がなぜノーベル賞を受賞できなかったかを調べた。2007年1月号北海道立衛生研究所機関紙「しゃりばり」に掲載された北村浩一氏の論文にその答を見つけた。氏の論文を引用しながら北里柴三郎博士がノーベル賞を受賞できなかったかの経過を辿りたい。

 北里柴三郎氏は東大医学部卒業後、内務省衛生局の留学生としてドイツの「コッホ」の研究所に留学する。そして破傷風菌を発見「血清療法」という治療法を確立させた。氏は留学直前、東大医学部で緒方正規氏(東大医学部講師)から細菌の扱い方を学んでいた。この緒方氏が北里氏が留学したその年に「脚気菌」を発見したと発表した。

 北里博士はこの「脚気菌」についての研究を行い「脚気とは無関係である」という論文を発表した。師に楯突いたと学会では北里氏を「忘恩の輩」して非難した。この中には陸軍軍医総監の森鴎外氏も北里博士を激しく非難する論文を発表している。脚気ビタミンB1不足に起因すると発表した鈴木梅太郎氏をも散々非難した。その後も緒方正規氏が「脚気菌」説を続けたため、日清・日露戦争では脚気で3万人を超える兵士を死亡させた。

 この東大の学閥が1901年に創設された「ノーベル生理学・医学賞」の北里柴三郎氏の「生理・医学賞」の受賞を妨げた。そして「ペスト菌」発見の二番手のドイツのコッホの弟子のベーリングにその名誉を譲ってしまった。

 この学閥の弊害はここかしこに見られる。例えば「邪馬台国」の北九州説(東大系)と畿内説(京大系)が有名である。東大系の歴史学の大御所、白鳥庫吉(1865−1942)が明治43年「九州説」を唱えた。これに対して、京大の内藤湖南が「畿内説」を唱える。大御所に反する発表は今も厳としてご法度である。私はある講演会で若手の古墳研究者が、受講者の質問に苦笑いしながら言葉を濁したことを思い出す。

 日本の社会では派閥が横行する。学問の世界でも実業の世界でも派閥に属さない人は地位の確保が非常に困難である。

 それを嫌って優秀な人材が海外に流出してしまう。例えば北里氏が受賞できなかったノーベル生理・医学賞をその後受賞した日本人は、1987年利根川進氏(マサチューセッツ工科大)2012年山中伸弥氏(カルフォニア大)2015年大村友智氏(ドリュー大)は若い時の海外での研究成果である。嬉しいことに2016年大隅良典(東大)2018年本庶祐(京大)は日本での研究の成果である。

 昨年来の学術会議の議員任命のドタバタ劇を見ても悲しい習性が日本人にはあるように思う。

蜘蛛につかまった日々

 昨今「蔓延防止等重点措置」の発令で昨年春と同様、外出を控える日々が続く。カメラ同好会のメンバーも大きな写真機や三脚を持って電車に乗ると、何か白い目で見られるようで出かける機会が減ったと嘆いている。

 私も外出を自粛して自宅でパソコンの前に座って、ニュースを見、映画を見、調べ物をしたりしている。もし今の生活の中にコンピュータがなければと思い、私とコンピュータとの関わりを考えみた。コンピュータが一般人に使われ出したのは1989年にwww(world.wide.web)が始まってからだ。当初は研究者が中心で使っていたが、その後進化して一般の我々でも使えるようになった。Webは蜘蛛の巣のことだ。

 一般人に普及し出したのはやはり携帯電話の普及と大いに関係があるようだ。今では電車に乗って前に座っている人の六人中五人はスマホを見ている。考えれば少し異様な情景だと思う。落語家の桂文珍師匠が噺の「まくら」で「何かみんな位牌を拝んでいるようだ」と話していますが、言われて見ればその通りだ。

 しかし後期高齢者の隠居さんには非常にボケ防止になる。私はパソコンとタブレットスマホを持ち、ネットを通じて全て同期させている。どの装置からでもネットに入り作業を続けることができ重宝している。

 例えばアマゾンで電子版小説を購入して三箇所に配信すると電車の中や寝床ではスマホで、デスクではパソコンで、ソファーではタブレットでと場所に応じて使い分けて読むことができ便利だ。またわからないことがあれば即スマホで調べる。「世相雑感」の原稿もコンピュータがなければ今までは続けれなかったと思う。

 私が今一番利用しているのは趣味の「写真」の加工と保存だ。写真の保存は昔はアルバムにしていたが、今は全てパソコンの中にある。日付でも場所でも即検索して目的の一枚を即取り出すことができる。

 往還のメールも全てパソコンに保存している。「キーワード」を入れて検索すれば、何年も前のメールを即時に捜し出すことができる。

 昭和12年生まれの私がパソコンをある程度使えるようになったのは、1983年にIBM大阪支店長に「パソコンを使うのであれば絶対に説明書を読んではいけません」と言われたおかげである。まさしく「習うより慣れよ」の世界だ。もう一つ必要なものがある。困ったときに助けてくれる人が身近にいることである。「ワイヤーマン」というらしい。

 おかげさまで「まん延法」で自粛の毎日でも退屈せずにパソコンで遊び、ネットを使って友達と情報交換をし、少し「株」で損をして日々暮らしている。

ピンクのマスク

 コロナ対策で素晴らしい成果をあげ、世界から賞賛されている台湾のオードリー・タン氏の「デジタルとAIの未来を語る」の本を読んだ。タン氏は台湾のデジタル省の主要メンバーである。

 その著書の中で紹介された「ピンクのマスク」の話を紹介したい。「自分の息子がピンクのマスクをしていたら、学校で笑われて恥ずかしい思いをした」という母親の悩みが新型コロナウイルス対策のホットラインに投稿された。それに対して中央感染症センターの指揮官が翌日の記者会見で全員ピンクのマスクをして「ピンクは良い色ですよ」と報道陣に語りかけ、陳時中指揮官は「私は小さな頃、ピンクパンサーのアニメが大好きだったよ」と付け加えた。

 その結果、多くの台湾の企業や個人がロゴやプロフィールの背景をピンクに塗り替えて政府を支持した。これにより誰もがピンクのマスクを受け入れるようになったという素晴らしい話である。

 オードリー・タン氏は「台湾には寛容とインクルージョン(包括)精神」があります」と言っておられる。同じ隣国の韓国と比べるときその違いは歴然とする。韓国の文化の根底には「怨」しかないとよくいわれる。韓国の歴代大統領が1〜2の人を除いて全て逮捕、または自殺する国は異常としか言いようがない。台湾と韓国の違いを検証することで日本の文化を再考察するのも必要だと思う。

 日本には「ピンクのマスク」をして記者会見に臨むような政治家はいるのか。どこかの知事のように上から目線で「三密」や「5つの小」をボードにかかげて話す姿には、パフォーマンスばかり目立ち、国民への「愛」は感じられない。コロナに取り組み奮闘している吉村大阪府知事には、同じ飲食店の時短要請にも「コロナと経済」とのバランスを考えた社会の弱者に対する思いやりが、顔に立居振る舞いに滲み出ている。それは吉村知事の公僕としての立ち位置がしっかりしているからだと思う。

 「霞ヶ関文化」と「商人の街大阪」の違いかもしれない。昭和3年大阪城天守閣再建」の募金で目標額150万円が半年足らずで目標を達成した話。今回のコロナで「医療従事者への感謝の募金」が3日で目標に達成した話。「医療現場でビニールの防護服が不足 ビニールレインコート」が3日で10万枚集まった話。これらは「台湾のピンクのマスク」に相通じる心がある

 何か大阪人には台湾人と相通ずる心根がある。霞ヶ関の政治家や役人の心はどこの国に似ているのかな。

付記:2007年にカナダのハイスクールで「ピンクのシャツを着た子に対するイジメ」を受けて巻き起こった「いじめ反対運動」が今回の台湾の当事者の対応の根底にあったのかどうかはわからない。

ねずみ一匹5銭

 日曜日の朝NHKの対談番組で白鴎大学感染症学専門の岡田晴恵教授から、「明治時代、ペスト感染予防対策でネズミを買い上げた」という話を聞いた。私も大叔母から幼稚園の頃聞いた覚えがある。

 今回のコロナ騒ぎで、カミュ著「ペスト」を読んだ人も多い。ペストはヨーロッパの中世で何度も大流行し、人口の半分をも死に追いやり文化文明にも大きな影を落とした。このペストの病原菌を発見し、感染対策の方策を確立したのは北里柴三郎博士である。

 1894年、100年以上姿を消していたペストが中国南部で流行が始まり香港に蔓延した。日本政府はこのまま放置して、日本に上陸すれば大変だと考え、ペストの原因究明に北里博士一行を1894年6月7日に香港に派遣した。そして「ペストという見えざる脅威を目にみえる病原菌に変えた」といわれる病原菌を発見した。1894年6月14日である。この日に世界の運命が変わったといわれている。病原菌がわかったことで推定される感染経路が次々にわかり「家屋等の消毒薬やクマネズミの駆除の徹底などの公衆衛生対策」が功を奏して香港のコロナが終焉した。

ところが5年後の1899年にペスト菌が神戸に侵入大阪から東京に広がった。この危機に北里博士が陣頭指揮して、上下水道の整備、患者の隔離、地区の消毒を徹底させて日本のペストが終息した。

この時、東京市は1900年1月15日に「ペスト菌を媒介する家ネズミ・ドブネズミを一匹5銭で買い上げる」という通達を出した。当時の大海老二匹入りの上天丼が、ちょうど5銭の時代だったので「ネズミを捕って天丼を食おう!」という流行語が生まれたといわれている。交番にはネズミを持ってくる人の行列ができ、警察本来の仕事ができなくなったとか、会社をやめてネズミとりに専念して1ヶ月に2400匹捕獲120円を稼いだ人もいた。今の価値に算すると月240万円である。夏目漱石の「吾輩は猫である」にもこの騒ぎが書かれているという。

調べるとまだ面白い話もあった。1901年東京市は「屋内を除くほか、はだしでの歩行を禁ずる」とのお達しがあり、「ペストが流行れば、下駄屋が儲かる」との流行り言葉もあったという。

 今回のコロナの「三密」とか「マスク」「緊急事態宣言」などのテレビや新聞で騒がれているが、明治時代は現代の我々から見ると少し心にゆとりがあったのかなと思う。今ひとつ、なぜ北里柴三郎博士が「ノーベル賞」を受賞しなかったのか疑問に思う。少し勉強して報告します。

 

 

米国株を買う

今年頂いた年賀状の添え書きを読んでいると、若いドクターが「2020年は米国株の売買云々」と書いてあった。私は昔からお遊びで少し株の売買をして毎回損をしている。

 早速Googleで「米国株」を検索すると「1000円で大企業の株主に!」とのキャッチフレーズで加入を勧誘している「ONE TAP BUY」という会社の広告をみた。今アマゾンの一株は約33万円である。それが1000円からでも投資できるのであればと口座開設を申し込んでみた。開設と同時に会社は「PayPay証券」となっていたが、早速試して見ると成程素人でも視覚的に使いやすい。

 2月にアメリカの大手証券ファンドが個人しかも素人に負け巨額の損失を出したと報道された。当初その仕組みや過程を理解できなかったが、素人でも小口で投資できる証券アプリがあると知ったことで一挙に理解できた。

 調べたことを報告する。大手ヘッジファンドが「ゲーム・ストップ」という全世界で有名なコンピュター・ゲーム会社を舞台に仕手戦を仕掛けたことが事の始まりである。2019年「ゲーム・ストップ会社」はオンラインゲームへの顧客の流失で株価が年初から70%下落した。そこに目をつけたヘッジファンド空売りに対し、素人がSNSで「金融のプロをやっつけよ!!」と檄を飛ばし1300万人の素人集団が株アプリ「ロビンフッド」を使って株を買う。その結果、2021年年初17ドルの株価が一月末には468ドルと27倍の高騰になり、空売りをしていたヘッジファンドが大損した事件である。このニュースの衝撃はアメリカのエスタブリッシュメント個人投資家が勝ったことにある。

 この報道から3つのことがわかる。一つは、アメリカの所得格差の大きさが引き起こす下層階級の怨嗟である。昨今アメリカではコンピューターが進化し、それを独占した一握りの大金持ちが生まれ、庶民との格差がいよいよ大問題になってきている。社会体制では「左右の対立」が問題になるのが普通であるが、アメリカは「上下の対立」が深刻だ。

 2019年のアメリカの労働者階級の下位50%、1億2000万人の年収は平均190万円である。日本の大卒の初任給と比べればその金額の低さに驚く。

 二つ目は株式投資のアプリの進化である。「1000円で大企業の株主に!」のキャッチフレーズのようにスマホからでも投資ができる仕組みが一般大衆に浸透したことである。

 三つ目はSNSの情報発信力とその波及効果の凄さにある。中国や北朝鮮ミャンマーなどの政府か通信規制をかけるはずである。

 一枚の年賀葉書の添え書きから、いろいろのことが勉強でき社会の仕組みや人の心の動きがわかったような気がする。

疫病の歴史

 3月に入り2ヶ月にわたる緊急事態宣言も解除された。春の訪れとともに明るいニュースである。昨年の今頃は武漢発のコロナの全容が中々見えず、クルーズ船の感染状況に一喜一憂していた。またマスクが不足して「アベノマスク」の配布状況が新聞を賑わしていたことも今になれば茶番劇としか言いようがない。そして政府も重い腰をあげ4月6日からの緊急事態宣言の発令の決断する準備をしていた。

この一年でコロナが蔓延する仕組みと対処法が少しずつわかった。三密を避け指先の消毒とマスクを使用することでコロナに感染予防と蔓延を防げることがわかった。2月からコロナワクチン接種も始まり少し先が見えてきた感がある。

いくらか心の余裕ができたところで、感染症の歴史を勉強した。日本で最初に疫病の記録があるのは「日本書紀」である。崇神天皇の御世に疫病が流行り、人口の半数が死亡したと記録されている。この時は大物主命を大神神社に祭り終焉を迎えたと伝えられる。また平安朝には疫病退散を願って大仏を建立した。祇園祭も疫病退散の祭りである。昔は神頼みであった。

 人類はメソポタミアの時代からエジプト、インダス文明時代にも感染症に罹患した記録がある。中国の最古の記録は後漢末期(AD200)に麻疹が流行した記録がある。中世ヨーロッパでの人口の20%以上の命を奪ったペストは感染症の歴史では一番有名だが、20世紀に入ってから大正時代のスペイン風邪(日本の死者数約45万人)が記憶にのこる。今も2016年の統計によると世界中の死亡原因のおよそ30%が感染症であると言われる。

 感染症天然痘 麻疹 ペスト マラリヤ エボラ 梅毒などが知られているが、その伝播は全て人類の発展に伴う移動で引き起こされている。15世紀の大航海時代には大陸間での感染症の交換でパンデミックが起こった。この有名な「コロンブスの交換」は「西半球の感染症であったコレラマラリア・麻疹・ペスト・天然痘などがアメリカ大陸に渡り、梅毒・シーガス病・イチゴ腫などがヨーロッパにもたらされた」ことをいう。インカ帝国滅亡最大の原因はヨーロッパ大陸から持ち込まれた天然痘の大流行で人口が激減していたからという。

 14世紀のヨーロッパのペスト大流行で全人口の3分の1から4分の1の2500万人が死亡した。人々はキリストに懸命に祈ったがなんの霊験もなく、この宗教に対する懐疑がやがてルネッサンスを引き起こし、人類の文化が大きく変わった。今回のコロナのパンデミックも人類の世界観、価値観そして目標とする理念を大きく転換させると思われる。その変化はルネッサンスよりも大きくなる予感がする。

 

 

 

コロナ税

コロナ税

 2月2日に緊急事態宣言が1ヶ月延長になった。少し陽性者が減少したが、重症患者のベッド数が60%を超えての危機感である。昨年1月の武漢から始まったコロナが、中世のペストのような被害を人類に及ぼすとは、昨年の1月時点では想像もしなかった。

 2月3日には二つの発表が新聞紙上を賑わした。一つは「改正コロナ特別措置法」が成立した。今ひとつはGAFA(グーグル・アップル・ファイスブック・アマゾン)が史上最高の利益を上げた。そしてソニーも前年同月比で87%増である。日経株価も昨年3月14日の16,358円から過去最高の29,000円台で推移している。

 一方連日の新聞報道は緊急事態宣言の延長や飲食や旅行業界の深刻な記事が一面や社会面に溢れている。確かに医療体制の崩壊の危機はいかにしても避けなければならない。医療崩壊は身近に迫る恐怖である。

 しかし、実態経済をも冷静に判断する必要があると思い種々の統計数字を調べてみた。まず国内総生産GDP)(平成29)に占める卸小売業は14%、運輸・郵便は5.1%、宿泊・飲食サービス業は2.5%、合わせて21.6%ある。また産業別の就業者数(平成30)はサービス業445万人(6.7%)、宿泊飲食サービス業416万人(6.2%)、運輸・郵便業341万人(5.1%)生活関連サービス業236万人(3.5%)合計1,438万人で就労者の21.5%である。約21%の産業と労働者が今回の深刻なコロナ被害を被っている。

 特に飲食サービス業に携わる人々は非常事態宣言下では即失業廃業につながる。ある程度の大手企業であれば法的申請もでき雇用補助金で労働者を救えるが、中小・零細企業では法の網から漏れる人々が多いと思う。派遣の打ち切りで自殺した女性が多いのはなんとも痛ましい。

 しかし国全体の経済力はコロナの影響下でも増益の企業が多い。その潜在的な経済力が日経平均の株価に表れている。ここで増収増益の企業から失業した人に大幅な生活支給金を回せば良いと思う。そのために「コロナ税」を創設して、上場企業からコロナ税を徴収して支援財源を確保すれば良い。

 また、一番コロナの蔓延元になっている飲食業に思い切ったコロナ給付金を支給し、今しばらく我慢をしてもらう。医療機関・医療従事者に感謝を込めて多額の援助金を出す。そしてコロナの蔓延を防ぎながら「ストップ・アンド・ゴー」でコロナと共存して行くのが今一番であろうと思う。

それを大胆に実行できる信念のある政治家が今必要である。根回しはいらない。